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miércoles, 16 de enero de 2013

¿No hay ofrenda mala?

Parafraseando el viejo refrán...



Resulta interesante, dada la vieja (y no sé si sana costumbre) de dejar hitos en el camino, poner en algún soporte un cierto cúmulo de ideas que dentro de la conciencia de cada cual, pueden ir dejando un potente rastro.

Algunos escriben diarios o novelas, algunos componen música, algunos tienen esta manifiesta obsesión por desarrollar una "obra de arte total" que refleje algo de lo que vive dentro de sus mentes.

Llegado al punto en que otro año ha girado, me enfrentaba a una disyuntiva, tal como puede leerse en la entrada de la "Ofrenda" del año pasado. Mientras los hechos se acumulaban y los deberes exigían... establecer una pausa necesaria para elaborar algo se veía como un reto cuesta arriba, y lo fue.

Como la fe no existe sin pruebas, esta ofrenda no existe sin restricciones e inconvenientes, el 2012 ha sido un año loco, realmente loco, con demasiadas cosas ocurridas y demasiadas cosas que pueden llamarse "hitos".

Es más, podríamos decir que, desde Septiembre del 2011, he estado haciendo ofrendas y proyectos de este tipo, sin saber realmente por qué (¿o no?) de los cuales puedo enumerar los siguientes:

  1. La conferencia Q&A, acerca de los saberes del futuro
  2. La colección de frases para mi cumpleaños: 33 años
  3. Los cuatro números del fanzine Agujero Negro, que junto con el fablab son lo que ha impedido que publique aquí más seguido.

Así que, finalmente, hechas las decisiones, elaborar esta ha sido aun más difícil que la anterior, y he tenido que recurrir más a la memoria de las cosas significativas que a algún registro de hechos. La Ofrenda expresa un significado que va por caminos algo alejados del día a día y van más cerca de lo reflexivo, incluso a pesar mío.

En algún momento del pasado (y quienes han visto las ediciones anteriores tendrán una idea de a lo que me refiero) el camino cambió de dirección y derivó hacia aguas extrañas, diferentes, que no habría podido prever, esto es en parte, un reflejo de ello.

Espero los sinceros comentarios de quienes se atrevan a verla y como siempre... nos vemos por el camino.

Y... esta vez, si hay una en el 2013, será totalmente diferente.


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viernes, 26 de octubre de 2012

33 para 33 años


Por primera vez, queda poco por decir.

Es cierto, este año que se va, dejando sus marcas y sus cambios ha sido, en cierto modo un punto de quiebre para mí y para muchas de las personas con las que comparto parte del camino.

Varios se han alejado, varios lo seguirán haciendo, dado que todo sigue en divergencia siempre. La vida crece en contradicción y diversidad y en caminos que se abren, algunos para cerrarse definitivamente, otros que simplemente siguen paralelos y otros pocos que, por mera fuerza de voluntad, permanecen.

Podría decir que se avecina una tormenta, otra vez, que otra vez está a punto de pasar todo, que este hito me recuerda algo que hice o dejé de hacer hace "x" años o lo que ha sido este año, lleno de rachas, de cambios de ritmo y de emociones encontradas, por primera vez he sentido la oportunidad del retorno o cero, o del tiempo que se detiene lo suficiente para pensar la vida...o mejor (y he allí una gran asignatura pendiente... a sentirla).

Resta agradecer a quienes hicieron esto posible, todos, incluyendo los enemigos y a quienes no volveré a ver, porque todos hacemos contribuciones siempre.

Nos vemos por el camino.

Les dejo una colección de frases que fueron, creo, importantes en el tiempo que se ha ido.


33 para 33 años

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lunes, 30 de julio de 2012

Del arte de autoeditarse

Una de las cosas que se predica en medio de esta revolución de la información es la posibilidad de saltar las barreras de intermediación entre los creadores y la audiencia, de hecho, herramientas como los blogs permiten crear una cultura donde todos somos creadores y receptores de contenido. Aunque, claro, siempre queda como principal asunto a considerar el tema de la Calidad, como pendiente... aunque, eventualmente, siempre los mejores emergerán (o uno debe tener la fe que hay oportunidades para todos en este mundo de Colas largas)

En ese sentido, siempre he explorado las tecnologías de edición como un medio para ir sacando al mundo lo que puedo producir y compartir y en ese sentido, la llegada de dispositivos de lectura como las tablets se puede considerar un punto central.

Esto produce una convergencia donde los autores pueden producir y vender directamente sin preocuparse por intermediarios, solamente preocupándose por crear, para lo cual, canales de salida como la biblioteca de Kindle de Amazon o la tienda de iBooks de Apple pueden resultar buenas ventanas de difusión.

Pero esto, para quienes sólo saben escribir, implica un proceso de aprendizaje adicional, que es el adaptar tu texto al formato en que estos dispositivos y tiendas trabajan. Y si bien uno puede pagarle a un diseñador para que lo haga, la tecnología es bastante accesible y existen aplicaciones gratuitas que harán el trabajo más llevadero.

En ese sentido, recomiendo desde mi experiencia de usuario algunas aplicaciones que me han sido útiles.

La primera es Calibre, un gestor de bibliotecas digitales que permite convertir entre formatos, de modo que uno puede ahorrarse algunos dolores de cabeza convirtiendo entre formatos.

Una segunda aplicación que he utilizado para armar mi primer e-book, cuya portada adorna esta entrada, es Sigil, un editor de e-books en formato ePUB (que sirve para tablets como el iPad) bastante sencillo de usar y configurar, como se puede ver en el vídeo líneas abajo:


Finalmente, el e-book que acabo de crear para que lo descarguen, el título es Alas Oscuras y es un cuento de fantasía que escribí hace mucho tiempo y publiqué en el viejo blog (originalmente ubicado aquí y aquí) y teniendo el texto hecho, resultaba ser un buen material para trabajar en el programa e ir aprendiendo. Originalmente lo hice en ePUB y lo convertí a PDF y MOBI utilizando Calibre.

Pueden encontrarlo líneas abajo en el formato que mejor les acomode:

ePUB: Enlace

MOBI: Enlace

PDF: Enlace

Cualquier comentario se agradece.
Mil gracias y nos vemos por el camino.

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viernes, 29 de junio de 2012

Esperanzas para lo que nos queda (extra): La educación para el futuro


La Educación no cambia el Mundo:
cambia a las personas que van a cambiar el mundo.
-Paulo Freire.

Todo comenzó con un bulo.

Y si, lamentablemente, el tenor que da origen a esta entrada es nada más que la respuesta a un bulo, claro, cuando comencé no sabía para nada que lo era.

El nombre del bulo era Futoji no henko aparentemente la propuesta de un nuevo modelo educativo en Japón. De hecho, pese a ser manifiestamente un bulo, aun sigue recogida en varias páginas web y en las redes sociales como información aparentemente verdadera... aunque no pase de ser una versión novedosa de las clásicas cadenas, como por ejemplo, en este enlace, en él se habla de la propuesta de un nuevo modelo aplicándose en Japón, que, entre otras, tiene las siguientes "características":
  • Cero patriotismo.
  • Cero materias de relleno.
  • Cero tareas.
  • Y Solo tiene 5 materias, que son:
  1. Aritmética de Negocios.. Las operaciones básicas y uso de calculadoras de negocio.
  2. Lectura. Empiezan leyendo una hoja diaria del libro que cada niño escoja, y terminan leyendo un libro por semana.
  3. Civismo. Pero entendiendo el civismo como el respeto total a las leyes, el valor civil, la ética, el respeto a las normas de convivencia, la tolerancia, el altruismo, y el respeto a la ecología.
  4. Computación. Office, internet, redes sociales y negocios on-line.
  5. 4 Idiomas, Alfabetos, Culturas y Religiones: japonesa, americana, china y árabe, con visitas de intercambio a familias de cada país durante el verano.

¿Y el resultado del programa?, al parecer el siguiente:

Jóvenes que a los 18 años hablan 4 idiomas, conocen 4 culturas, 4 alfabetos y 4 religiones.

y bueno, un día, con algo de tiempo me puse a mirar si tanta maravilla era cierta, así que busqué la fuente que parecería más confiable, el Ministerio de Educación de Japón y lo que hallé, hablando de reforma educacional no se acercaba ni por asomo a lo mencionado en el bulo que circulaba por internet, ya estuvo: escepticismo 1, credulidad 0.

Lo interesante es que lo que hallé a consecuencia de esta búsqueda, y dado que efectivamente había un video en inglés sobre la reforma educacional en Japón, un poco de seguir buscando me hizo encontrar EDUcontact , el canal de youtube del Directorio de la OECD para la educación, de más está decir que esta Organización agrupa a los países más desarrollados y con ellos, a los sistemas educativos más reconocidos del mundo, en particular en base al escalafón de las pruebas PISA. Parte de este esfuerzo concertado no es solamente el medir el logro positivo de los grupos analizados, siendo tan o más importante la equidad en el acceso y la calidad del sistema educativo: es decir, con una alta calidad educativa para nuestros niños, en general, se crea un piso firme para las formas democráticas y el respeto a los derechos en la sociedad. Un gran reto pendiente por estos lares (y por gran parte de Latinoamérica en general) dado que el sistema educativo no iguala el campo entre las clases sociales, por el contrario, crea mayores abismos de desigualdad, que son el caldo de cultivo para muchos de nuestros actuales males.

De este modo, encontre la serie Strong Performers and Succesful Reformers in Education (Ejecutores exitosos y reformadores exitosos en la educación), donde se pueden comprar, en segmentos documentales muy bien producidos, las características del sistema educativo del país en mención, los logros que tienen y los desafíos que enfrentan. Algunas características similares se pueden encontrar en los vídeos, por ejemplo:

  • Un énfasis particular en la alta calificación y capacitación de los maestros, en los países que son un éxito educativo, la profesión del maestro, su relevancia social y su estatus económico son bien considerados, los maestros tienen constante supervisión y al mismo tiempo, mucha libertad para abordar sus temas de clase a profundizar con sus alumnos.
  • Una poderosa voluntad política por dar su lugar a la educación, reconociendo su importancia y destinando los recursos necesarios para el logro de las metas esperadas.

Líneas abajo, los capítulos de la serie correspondientes a Finlandia (un paradigma desde hace mucho tiempo en el área), Singapur (otro importante), Alemania (que tuvo que reformar el sistema tras mostrar las pruebas PISA que sus logros no estaban a la altura) y Japón (con una reforma que considera mejorar los métodos de enseñanza y una aproximación más práctica a la enseñanza de las ciencias.) Lamentablemente, en inglés.





Una atingencia al respecto, dado que la OECD usa pruebas estándar para medir el progreso de los alumnos, hay un componente, más cualitativo y emocional del progreso educativo del alumno que escapa a la medición, cosa que hay que tener en cuenta al hablar con mayor detalle del funcionamiento de los "sistemas" o de Importar recetas porque si.

En el reportaje líneas abajo, algo más de información sobre el modelo finlandés, esta vez en español:


Y finalmente, el documental de Davis Guggenheim, Waiting for Superman (esperando a superman) que trata acerca del estado de la educación elemental norteamericana y los muchos males que la han llevado a donde está, con un especial énfasis en el problema de la inequidad y la inmovilidad política que frena cualquier intento de reforma seria (y si, por allá también se cuecen habas) un buen diagnóstico y mucho drama, pero pocas propuestas.


Imagen: Education is difficult in practice por dougbelshaw

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